火山口下的罗托鲁阿(Rotorua)

作为地球上第一个迎接旭日的国家纽西兰被世界地理学家评价为「大自然的地理教室」,扇形的北岛拥有着天然的火山,而狭长的南岛却有着千万年的冰川。活跃的地质板块,纯净舒适的气候环境以及大自然的历史杰作,令该南太平洋的岛国拥有了世界上少见的观光奇景。

北岛中部的城市罗托鲁拉Rotorua是毛利语『第二大湖』的缩写,距离第一大城奥克兰230公里约3小时车程,它曾是当地原住民毛利人的生活居所。 1880年时,先驱者被眼前独特的粉红色和白矽土阶地景色所惊叹,世人称其为『世界第八大奇迹』,但却在1886年的火山喷发中,奇迹与上百毛利人一起被覆盖在火山灰之下,成为历史。


火山恢复平静之后,大自然给罗托鲁拉留下了另一番美妙奇观,吸引了越来越多的观光旅游者,于是,政府出资将该地建造成为一个小镇,仅为游客食宿而生。

大陆板块的运动令地底的岩浆翻腾,加热了地下水,二十世纪初起,罗托鲁拉的纯自然地热温泉便闻名世界,大量的英国贵族到此,一战时期负伤的英国和纽西兰士兵也来此疗伤、静养。

如今,当地的地热喷泉已成为游客最爱,每年吸引至少80万的游客。

诺克斯夫人间歇泉是另一个号称百万游客量的景点,据传在1901年,几个关押在罗托鲁拉的犯人在间歇泉附近洗衣服,他们发现这个泉眼呼呼冒着热气,出于好玩,朝泉眼内丢入一块肥皂,结果喷泉开始慢慢喷发,最后喷泉高度达20公尺,持续了一小时。

于是,人们发现了这道无法解释的大自然奇景,每天上午十时十五分,工作人员准时朝泉眼仍一块肥皂,泉眼就会进行一小时的喷泉「表演」。

罗托鲁拉附近的Waiotapu地区完整保存着当年火山喷发后遗留的矿物质,形成了今天各种颜色的湖面,有人称此地为『艺术家的调色盘』,厚重的硫磺味和湿热气息始终弥漫在空气中,时不时还能听到岩浆冒泡的独特声响。

整个罗托鲁拉地区坐落着多座几乎没有动静的死火山,但地质学家预测,当年摧毁第八奇迹的塔拉威拉火山一定会再次喷发,『只是早晚而已』,也有人称罗托鲁拉为『火山口上的城市』。

除了火山地热外,当地还有很多有名的景观和娱乐,包括酒庄,红木国家森林公园、天然的蓝绿湖泊,野生动物园,水上和陆地激烈活动,高空缆车,山泉野生保护公园,骑马等等,成为了世界闻名的旅游胜地。

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