非法居留31年后,新西兰终于给她发了绿卡

在新西兰逾期居留31年后,这位已经是祖母的萨摩亚女子终于拿到了居留权。

现年53岁的Lesa Matagitau目前在奥克兰南区担任周日主日学老师。去年,她曾被签发驱逐令。当时她很害怕自己会被驱逐回萨摩亚,因为在那里她没有任何直系亲属,而且也没有方法谋生。

1986年,Matagitau持着访问签证到达新西兰,该签证已在1987年3月过期。

过去这几十年里,她在新西兰结了婚,生了五个孩子。她的孩子们都是新西兰公民,她的父母也都住在这里,但是她从来没有解决过居留权问题。

Matagitau声称她觉得自己在1991年与一位拥有永久居留权的萨摩亚人结婚就算是自动有了居留权。如果有人给过她建议,她本该可以早点解决问题。

2001年,Matagitau通过家庭团聚类移民帮助父母成为了永久居民。

但是在此过程中,她发现自己竟不是新西兰永久居民,所以申请了六个月的访问签证。

当这张6个月访问签证到期时,她也没有试图再申请另外的签证。

2013年,在Matagitau试图更新她的萨摩亚护照时,当局告诉她,她在新西兰属于非法逾期居留。

接着在去年5月,Matagitau被拘留并被签发驱逐令。

她回忆自己被关在警局闹房中等待被驱逐出境的日子是说,那是她生命中最糟糕的一段时间。

“我一直在想,我很想念我的孩子和孙子们,我想着我可能再也见不到他们了,”Matagitau说,“我很担心,但我一直在祈祷,我非常努力地祈祷,从未失去希望。”

在Matagitau被拘留期间,她的家人联系了移民律师Kamil Lakshman。Lakshman从前移民副部长那里为Matagitau申请到了一天访问签证,这样她可以以人道主义理由向移民与保护仲裁庭提出上诉。

在经过漫长而艰难的调查过程后,仲裁庭在上个月发现Matagitau有理由留在新西兰。

仲裁庭成员Moana Avia在决定书中写道:”虽然她在这个国家非法居留的时间非常长,但法庭认为,有很大一部分时间她是真的相信自己是有居留身份的。”

Avia同意说,如果Matagitau早些时候收到合理建议,她的移民问题可能早已得到解决。

法庭认定Matagitau的案例“有特殊的人道主义情况”,因此将她驱逐出境并不公正,过分严苛。

5月23日,拿到护照和居民签证的Matagitau流下了眼泪说:“经过这么多年,我终于自由了,真是个奇迹。”

“我想说谢谢主,谢谢耶稣,感谢我的律师为我和我的家人所做的一切。”

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